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इतिहास

1784 से 1861 तक

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भारत में पुरातात्विक और ऐतिहासिक खोज सर विलियम जोन्स के प्रयासों से शुरू हुई, जिन्होंने 15 जनवरी 1784 को कलकत्ता में एशियाटिक सोसाइटी बनाने के लिए पुरातनवादियों के एक समूह को एक साथ रखा। जोन्स द्वारा लगाए गए प्रयासों में एक लंबी बैकिंग थी, जो कि टवेर्नियर, फिंच और बर्नियर, थेवेनॉट, कारेरी, फ्रायर, ओविंगटन, हैमिल्टन, एक्वेटिल डु पेरोन, जोसेफ टाईफेंथेलर, विलियम चैंबर जैसे उत्साही और मेहनती लोगों की थी, जिन्होंने पूर्व में भारत के विभिन्न भागों में स्मारकों का कुछ सर्वेक्षण किए थे I

जोन्स द्वारा शुरू किए गए इस प्रयास को आगे बढ़ाया गया, जिसका नाम आवधिक शोध नामक पत्रिका के प्रकाशन से 1788 में शुरू हुआ। पत्रिका द्वारा भारत के पुरातनपंथी संपदा के बारे में जनता को जागरूक बनाने के लिए समाज द्वारा किए गए शोध, सर्वेक्षणों को प्रकाश में लाया। फील्डवर्क से जल्द ही कई प्राचीन वस्तुओं और अन्य अवशेषों को प्रकाश में लाया गया, जिन्हें बाद में 1814 में एक संग्रहालय में रखा गया था। बाद में, 1804 में बॉम्बे (मुंबई) और 1818 में मद्रास (चेन्नै) में इसी तरह की सोसाइटि‍यां शुरू की गई I

जोन्स द्वारा ग्रीक इतिहासकारों के सैंड्रोकोट्टोस के साथ चंद्रगुप्त मौर्य की पहचान भारतीय इतिहास के कालानुक्रमिक क्षितिज को निर्धारित करने में सक्षम थी। इसके बाद गंगा और सोन के संगम पर पाटलिपुत्र (शास्त्रीय लेखन की पालीबोथरा) की पहचान की गई । चार्ल्स विल्किंसन द्वारा गुप्त और कुटिला लिपि की व्याख्या इस परिप्रेक्ष में एक मील का पत्थर थी। एचटी कोलब्रुक, एचएच विल्सन, सर चार्ल्स वार्रे माल्ट, लेफ्टिनेंट मैन्बी, विलियम एर्स्किन, कोलिन मैकेंजी जैसे कई व्यक्तियों ने अनुसंधान और प्रलेखन को आगे बढ़ाने में बहुत योगदान दिया।
मैसूर के सर्वेक्षण के लिए वैलेसले के मालिक द्वारा 1800 में फ्रांसिस बुकानन की नियुक्ति किया जाना तत्कालीन सरकार द्वारा उठाया गया एक सकारात्मक कदम था। 1807 में वे वर्तमान के बिहार और उत्तर प्रदेश के कुछ हिस्सों में स्मारकों और पुरावशेषों का सर्वेक्षण करने में लगे हुए थे। इस अवधि के दौरान स्मारकों की मरम्मत के बारे में नहीं सोचा गया था और ताजमहल, फतेहपुर सीकरी और सिकंदरा जैसे कुछ विशिष्ट स्मारकों की मरम्मत की गई थी।
1810 का बंगाल विनियमन XIX कानून के माध्यम से स्मारकों के लिए जोखिम के मामले में सरकार को हस्तक्षेप करने का पहला प्रयास था।


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1833 में जेम्स प्रिंसेप एशियाटिक सोसाइटी के सचिव बने। उनकी सबसे महत्वपूर्ण उपलब्धि 1834 और 1837 के बीच ब्राह्मी और खरोष्ठी लिपियों की व्याख्या है। अशोक के साथ पियादासी की पहचान और उनके शिलालेख XIII में वर्णित समकालीन राजाओं ने भारतीय इतिहास के लिए एक स्पष्ट कालानुक्रमिक बेंच मार्क निर्धारित करने में सक्षम बनाया । 1830 में मणिक्यला स्तूप (अब बांग्लादेश में) और 1833 और 1834 में सिंधु – झेलम क्षेत्र में हुई खुदाई में बौद्ध अवशेष और सिक्कों के माध्यम से एक नए शासक परिवार, कुषाणों की पहचान की गई थी।

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जिन व्यक्तियों ने अधिक योगदान दिया, उनमें जेम्स फर्ग्यूसन शामिल थे, जिन्होंने 1829 और 1847 के बीच भारत में शैलकृत स्मारकों का व्यापक सर्वेक्षण किया; पूर्व भारत में मार्कहम किट्टो ने धौली शिलालेख रॉक-एडिट की खोज की और गया तथा सारनाथ में उनके सर्वेक्षण; मुद्रा शास्त्र के क्षेत्र में एडवर्ड थॉमस; कनिंघम ने जो इंडो-ग्रीक और इंडो-सिथिक राजवंशों पर जांच में प्रिंसेप की मदद की और भिलसा आदि में स्तूपों की खोज की; वाल्टर एलियट जिन्होंने कोलिन मैकेंज़ी के काम का पालन किया और धारवाड़, सोंडा और उत्तरी मैसूर से लगभग 595 शिलालेखों की नकल की, उन्होंने सिक्कों के माध्यम से चालुक्यों और अन्य दक्षिण भारतीय राजवंशों के राजवंशीय इतिहास का पुनर्निर्माण किया; कर्नल मीडो टेलर, जिन्होंने दक्षिण भारत के महापाषाण स्मारकों पर व्यापक सर्वेक्षण किया; डॉ स्टीवेन्सन और डॉ भाऊ दाजी ने पश्चिमी भारत के गुफा-शिलालेखों का सर्वेक्षण किया।


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इस बीच अलेक्जेंडर कनिंघम ने बंगाल इंजीनियर्स के द्वितीय लेफ्टिनेंट, जिन्होंने शुरुआत में जेम्स प्रिंसेप की सहायता की, ने 1848 में एक भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण के लिए एक योजना तैयार की और इसे ब्रिटिश सरकार के सामने रखा, लेकिन, सफलता नहीं मिली । इसी अवधि के दौरान यूनाइटेड किंगडम की रॉयल एशियाटिक सोसाइटी की सिफारिशों पर सरकार द्वारा कई महत्वपूर्ण निर्णय लिए गए थे । इन सिफारिशों पर, भारत सरकार ने स्मारकों की मरम्मत के लिए एक छोटी राशि मंजूर की। लॉर्ड हार्डिंग ने एक प्रणाली शुरू की, जो व्यक्तियों द्वारा प्रस्तुत किए गए प्रस्तावों को उनके शोध और भारतीय पुरावशेषों के ज्ञान के आधार पर अनुमोदित करती थी । बिहार और बनारस में संचालन के लिए उनमें से कुछ मार्खम किट्टो थे; कालिंजर में पुरावशेषों को चित्रित करने हेतु मेजर एफ. मैसी और सांची की मूर्तियों को अजंता की गुफाओं के चित्रों की प्रतिलिपि बनाने के लिए कैप्टन गिल, गुफा-शिलालेखों के छापों को लेने के लिए लेफ्टिनेंट ब्रेट बाद के वर्षों में 1857 में भारतीय सैनिकों के विद्रोह और भारतीय स्वतंत्रता के प्रथम युद्ध में विद्रोह देखा गया, जिसने पुरातत्वीय खोज को गति दी।


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1861 से 1901 तक

अलेक्जेंडर कनिंघम द्वारा प्रस्तुत नए प्रस्ताव पर लॉर्ड कैनिंग ने उचित ध्यान दिया था, जिन्होंने उत्तर भारत में सर्वेक्षण की एक योजना को मंजूरी दी थी। इसे इस रूप में परिभाषित किया गया था: – “योजनाओं, परिमापों, रेखाचित्रों या तस्वीरों द्वारा और ऐसे अवशेषों जैसा ध्यान देने लायक है इनकी शिलालेखों की प्रतियों के द्वारा एक सटीक विवरण-चित्रण , उनमें से अब तक के इतिहास के साथ यह पता लगाने योग्य हो सकता है और परम्पराओं के रिकॉर्ड जो उनके बारे में बने हुए हैं ”।
कनिंघम को दिसंबर 1861 से पहले पुरातत्वीय सर्वेक्षणकर्ता के रूप में नियुक्त किया गया था। उन्होंने 1861 और 1865 के बीच पूर्व में गया से लेकर उत्तर पश्चिम में सिंधु तक और उत्तर में कालसी से लेकर दक्षिण में नर्मदा तक फैले क्षेत्रों का सर्वेक्षण किया । इसके लिए वे मुख्य रूप से चीनी तीर्थयात्री हियुन त्सांग के नक्शेकदम पर चलते थे । हालांकि, 1866 में लॉर्ड लॉरेंस द्वारा पुरातत्व सर्वेक्षण के उन्मूलन के कारण प्रयास अचानक रुक गए थे । इस बीच हालांकि 1863 में एक अधिनियम (XX) 1863 में पारित किया गया था, जिसने सरकार को पुरावशेष के लिए या उनके ऐतिहासिक या स्थापत्य मूल्य के लिए उल्लेखनीय रूप से नुकसान को रोकने और संरक्षित करने के लिए’ शक्तियों के साथ निहित किया था।
लॉर्ड लॉरेंस ने तत्कालीन सचिव, सर स्टैफर्ड नॉर्थकोट के सुझावों के आधार पर, स्थानीय सरकारों से ऐतिहासिक इमारतों की सूची बनाने और उनकी तस्वीरें प्राप्त करने के लिए कहा। इसके बाद भारत के विभिन्न वास्तुशिल्प शैलियों को समझने के लिए महत्वपूर्ण इमारतों के कलाकारों को तैयार करने के निर्देश दिए गए। बंबई, मद्रास, बंगाल और उत्तर पश्चिमी प्रांतों में चार स्वतंत्र दलों को काम सौंपा गया था। बॉम्बे में साइक्स और बर्गेस जैसे व्यक्ति; कश्मीर, मथुरा और अन्य स्थानों पर लेफ्टिनेंट एचएच कोल; उड़ीसा में राजेंद्रलाल मित्रा ने इस योजना के तहत बहुत योगदान दिया।
मरम्मत संरक्षण के लिए सरकार का ध्यान, प्राचीन स्मारकों को विवाद में पड़ने से तब तक खींचा नहीं गया, जब तक कि नए राज्य सचिव ड्यूक ऑफ अरगेल ने भारत सरकार को पुरातत्वीय समस्याओं से निपटने के लिए एक केंद्रीय विभाग स्थापित करने की सलाह नहीं दी। उन्होंने स्मारकों के संरक्षण की आवश्यकता पर जोर देते हुए कहा कि यह सरकार ‘अपने स्वयं के सेवकों को स्मारकों के क्षय को रोकने के लिए’ कर्तव्य के प्रति बाध्य है ।
पुरातत्व सर्वेक्षण को सरकार के एक अलग विभाग के रूप में पुनर्जीवित किया गया था और कनिंघम को महानिदेशक के रूप में नियुक्त किया गया था, जिन्होंने फरवरी 1871 में अपना कार्यभार संभाला था उन्हीं विभाग को कार्य सौंपा गया था – ‘पूरे देश में एक संपूर्ण खोज, और एक व्यवस्थित रिकॉर्ड और सभी वास्तुशिल्प और अन्य अवशेषों का वर्णन जो उनकी प्राचीनता, या उनकी सुंदरता या उनके ऐतिहासिक हित के लिए या तो उल्लेखनीय हैं।
कनिंघम को ‘पूर्व प्रवर्तकों के श्रमिकों के संक्षिप्त सारांश की तैयारी पर अपना ध्यान केंद्रित करने के लिए और परिणाम जो पहले ही प्राप्त हो चुके थे और एक कर्मचारी के मार्गदर्शन के लिए व्यवस्थित जांच की एक सामान्य योजना तैयार करने के लिए वर्तमान और भविष्य के शोधों में सहायता करने से संबंधित कार्य भी सौंपा गया था ।
कनिंघम को दो सहायक नामतः जेडी बेगलर और एसी कार्लले दिए गए थे , बाद में एच.बी.डब्ल्यू गैरिक में शामिल हुए थे। कनिंघम ने 1871 में दिल्ली और आगरा में सर्वेक्षण फिर से शुरू किया; 1872 में उन्होंने राजपुताना, बुंदेलखंड, मथुरा, बोधगया और गौर का सर्वेक्षण किया; 1873 में पंजाब; 1873 और 1877 के बीच, केंद्रीय प्रांत, बुंदेलखंड और मालवा का सर्वेक्षण किया । एक व्यवस्थित तरीके से सर्वेक्षण शुरू करने के लिए अलेक्जेंडर कनिंघम ने बौद्ध मानचित्रों और स्मारकों को रिकॉर्ड करने के लिए चुना जिससे वे मानचित्र पर लगाए जा सकें ताकि प्राचीन व्यापार मार्ग को समझ सकें।
कनिंघम के सर्वेक्षणों ने कई खोजों जैसे अखंड राजधानियों और अशोका के अन्य अवशेष, गुप्तकालीन वास्तुकला और गुप्त काल की वास्तुकला के नमूने ; भरहुत का महान स्तूप; प्राचीन शहरों की पहचान अर्थात्: संकीसा, श्रावस्ती और कौशांबी से संबंधी कार्य का नेतृत्व किया। तिगवा, बिलसार, भितरगाँव, कुथरा, देवगढ़ और गुप्त शिलालेखों को एरण, उदयगिरी और अन्य स्थानों पर गुप्त मंदिरों में प्रमुखता से लाया।
जेम्स बर्गेस द्वारा 1872 में इंडियन एंटीक्वेरी नामक पत्रिका की स्थापना ने बुहलर और फ्लीट, एग्लिंग तथा राइस, भंडारकर और इंद्रजी जैसे विद्वानों द्वारा महत्वपूर्ण शिलालेखों के प्रकाशन और उनके निस्तारण में सक्षम बनाया गया था । कनिंघम ने कॉर्पस शिलालेख इंडिकारम के रूप में जाना जाने वाला एक नया खण्ड भी लाया, जिसका उद्देश्य एक संक्षिप्त और आसान मात्रा में जुड़े पुरालेख संबंधी सामग्री के शिलालेख को प्रकाशित करना था। कनिंघम के प्रस्ताव पर शिलालेख की व्याख्या और व्याख्या करने की बढ़ती मांग को पूरा करने के लिए एक पुरालेख सर्वेक्षण स्थापित करने के लिए, सरकार ने जनवरी 1883 में तीन साल की अवधि के लिए जेएफ फ्लीट को सरकारी पुरालेख शास्त्री नियुक्त किया गया था । बेड़े का बड़े पैमाने पर सर्वेक्षण किया गया और कई नए शिलालेखों को प्रकाश में लाया गया और गुप्त युग से संबंधित समस्या को भी हल किया गया और उन्होंने शिलालेखों को प्रकाशन प्रक्रिया के लिए एक नया तरीका और मानक स्थापित किया जिसका आज भी पालन किया जाता है।


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ट्रेजर ट्राव एक्ट, 1878 का अधिनिर्णयन खुदाई के दौरान मिले खजाने और पुरावशेषों की जब्ती और सुरक्षा में एक मील का पत्थर साबित हुआ था। 1878 में लिटन ने कहा था कि प्राचीन स्मारकों के संरक्षण को केवल 1873 में केंद्र सरकार द्वारा निर्देशित प्रांतीय सरकारों के प्रभार से अलग नहीं किया जा सकता है और इसे भारत सरकार के दायरे में लाया जाना चाहिए। इस प्रकार मेजर एच.एच. कोल को 1881 में रिपन की अवधि के दौरान प्राचीन स्मारकों के क्यूरेटर के रूप में नियुक्त किया गया था, जो स्मारकों के संरक्षण से संबंधित सभी मामलों में प्रांतीय और केंद्र सरकार की सहायता के लिए थे। उन्होंने बॉम्बे, मद्रास, राजपुताना, हैदराबाद, पंजाब और उत्तर पश्चिमी प्रांतों के स्मारकों पर कई प्रारंभिक रिपोर्टें तैयार की थी । 1883 में कॉल का कार्यकाल समाप्त होने पर फिर से संरक्षण कार्य स्थानीय सरकारों को सौंपा गया था।
1885 में कनिंघम के सेवानिवृत्त होने तक उन्होंने सरकार से महानिदेशक के पद को समाप्त करने और उत्तर भारत को तीन स्वतंत्र हलकों में पुनर्गठित करने की सिफारिश की, अर्थात, पंजाब, सिंध और राजपुताना; उत्तर पश्चिमी प्रांत (उत्तर प्रदेश) और मध्य प्रांत; बिहार, उड़ीसा, असम और छोटा नागपुर सहित, प्रत्येक को दो सर्वेक्षकों और दो ड्राफ्ट्समैन के कर्मचारियों के साथ एक सर्वेक्षक द्वारा प्रबंधित किया गया था । मद्रास, बॉम्बे और हैदराबाद के क्षेत्रों को फ्लीट के तहत बर्गेस और पुरालेख शास्त्री के तहत रखने की सिफारिश की गई थी । इस प्रकार, बंगाल बेगलर के अंतर्गत आया, मेजर जेबी कीथ के तहत उत्तर पश्चिमी प्रांत डॉ. ए. फ्यूहरर के साथ, उनके सहायक के रूप में, पंजाब सीजे रॉजर्स के तहत लाया गया था ।
इस अवधि के दौरान अन्य महत्वपूर्ण घटनाएं 1871 और 1885 के बीच पश्चिमी भारत में बर्गेस द्वारा किए गए व्यापक सर्वेक्षण थे और 1882 से दक्षिण भारत में उनके सहायक अलेक्जेंडर रीम के साथ भी कई नए क्षेत्रों का पता लगाया गया और खोज की गई। डॉ. ई. हल्त्ज़स्च को संस्कृत, पाली और द्रविड़ भाषाओं की व्याख्या और व्याख्या के लिए पांच साल की अवधि के लिए 1886 में पुरालेखविद के रूप में नियुक्त किया गया था। तीन नए मंडलों द्वारा प्रस्तुत रिपोर्टों की जांच के लिए दक्षिण भारत के पुरातत्व सर्वेक्षण के साथ अतिरिक्त जिम्मेदारी लेने के लिए बर्गेस को भी बुलाया गया था।
बर्गस मार्च 1886 में महानिदेशक बने और उनकी सिफारिशों पर सरकार ने ऑपरेशन, अन्वेषण, संरक्षण और पुरालेक शास्त्र के तीन अलग-अलग क्षेत्रों के साथ एक शीर्ष के अंतर्गत नीचे तीन अलग-अलग मंडल स्थापित किए । बर्गेस द्वारा किए गए प्रमुख कार्यों में से महत्वपूर्ण हैं फुहेर और स्मिथ द्वारा जौनपुर के शर्की वास्तुकला के 1886 और 1887 के बीच किए गए सर्वेक्षण और जफराबाद, साहेत और माहेत और अयोध्या के स्मारक। स्मिथ ने बडौन, ललितपुर, ओरछा, बुंदेलखंड में भी सर्वेक्षण किया। हेनरी कजिन्स ने उत्तर गुजरात और बीजापुर में सर्वेक्षण किया, जबकि रीब ने महाबलीपुरम, कृष्णा, नेल्लोर और गोदावरी का सर्वेक्षण किया।
मथुरा में कंकाली टीला बर्गस के कार्यकाल के दौरान 1887-1888 में खुदाई की गई थी। उन्होंने दो महत्वपूर्ण निर्देशों को लाने में भी महत्वपूर्ण भूमिका निभाई, जिसमें सार्वजनिक अधिकारियों को आधिकारिक स्वीकृति के बिना प्राचीन वस्तुओं को निपटाने और पुरातात्विक सर्वेक्षण की सहमति के बिना प्राचीन अवशेषों की खुदाई पर रोक लगा दी। उन्होंने 1888 में एपिग्राफिका इंडिका नाम से एक नया प्रकाशन भी शुरू किया, जिसे बुहलर, किल्हॉर्न और एग्लिंग जैसे महान विद्वानों द्वारा संपादित किया गया था।
उन्होंने बीस खंडों को भी प्रकाशित किया, जिनमें से सात ने भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण, न्यू इंपीरियल सीरीज़ का हिस्सा बनाया। शायद कनिंघम की तरह बर्गेस ने भी किए गए प्रचूर मात्रा के कार्य के सिंहावलोकन में सोचा कि शेष सर्वेक्षण को करने के लिए एक बड़े सर्वेक्षण संगठन की आवश्यकता नहीं है। इसलिए उन्होंने सरकार से महानिदेशक के पद को समाप्त करने और पूरे देश को दो वर्गों में विभाजित करने की सिफारिश की, एक भाग कूसन के तहत और दूसरा अन्य रीमा के तहत । इस प्रकार अराजकता और भ्रम की स्थिति वापस आ गई और एक केंद्रीय निकाय के रूप में पुरातत्व सर्वेक्षण का अस्तित्व समाप्त हो गया। अब केवल दो सर्वेक्षक थे जिन्हें पश्चिम और दक्षिण में काम करने वाले अधीक्षक के रूप में जाना जाता था जबकि फ्लीट को पुरालेख शास्त्र के अध्यन के कर्तव्यों को सौंपा गया था। हॉल्ट्ज़ को तीन साल की अवधि के लिए मद्रास में सरकारी एपिग्राफिस्ट के रूप में भी रखा गया था।
बाद के वर्षों में पूरी तरह से अव्यवस्था देखी गई, जबकि सर्वेक्षण रिपोर्टों का प्रकाशन लगभग समाप्त हो गया था । प्रत्येक क्षेत्र में परिणाम पिछड़ रहे थे और इस कारण कार्य की प्रचूर मात्रा थी । 1895 में भारत सरकार ने वास्तविकता को समझा और कुछ समय के लिए एशियाटिक सोसाइटी से उन जिम्मेदारियों को वहन करने का अनुरोध किया जिसे बाद में नकार दिया गया। हालांकि स्थानीय सरकारों, रॉयल एशियाटिक सोसाइटी और तावनी, बुहलर और फ्लीट के विद्वानों से प्रस्ताव लाने में काफी समय लगा। राज्य सचिव को सौंपे गए प्रस्ताव में निम्नलिखित सिफारिशें हैं:

  1. सिंध और बरार के साथ बॉम्बे में शीर्ष के रूप में मद्रास और कुर्ग; पंजाब, बलूचिस्तान और अजमेर; उत्तर पश्चिमी प्रांत और मध्य प्रांत; बंगाल और असम में पांच मंडलों की स्थापना ।
  2. मंडल प्रमुखों के मुख्य उद्देश्य के रूप में संरक्षण, माध्यमिक उद्देश्य के रूप में उत्खनन।
  3. जो भी धनराशि उपलब्ध थी उसका उपयोग अज्ञात अन्वेषण में उपयोग करने के बजाय स्मारकों के संरक्षण के लिए किया जाना था।
  4. पुरालेखशास्त्र को एक बड़ा समर्थन मिला और दक्षिण भारतीय शिलालेखों के लिए हॉल्ट्ज़ को बरकरार रखा गया, जबकि अन्य क्षेत्रों में मानद पुरालेखविदों पर विचार किया गया था ।

सिफारिशों को मई 1899 में स्वीकार किया गया और उन लोगों की पेंशन का भी प्रावधान किया गया जो उस तारीख से पहले सर्वे में शामिल हुए थे। हालांकि, पुरातत्वीय कार्यों के लिए फर्म फ़ुटिंग के बावजूद लॉर्ड लिटन द्वारा 1878 में पहले बताई गई समस्या का समाधान नहीं किया गया था।

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लॉर्ड कर्ज़न का आगमन भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण के पुनरुद्धार के लिए एक वरदान था। उन्होंने समन्वित प्रयासों की कमी और मंडलों की कुल अव्यवस्था को देखते हुए महानिदेशक के पद के पुनरुद्धार का प्रस्ताव रखा। उन्हें पुरातत्वीय ज्ञान और इंजीनियरिंग कौशल के साथ एक प्रशिक्षित खोजकर्ता होना चाहिए – “उन्हें देश के सभी पुरातात्विक कार्यों पर एक सामान्य पर्यवेक्षण की आवश्यकता थी, चाहे वह उत्खनन हो, संरक्षण हो या मरम्मत करना हो, या अधिशेष की, या पंजीकरण और स्मारकों और प्राचीन अवशेषों का वर्णन। वह स्थानीय सर्वेक्षणों और रिपोर्टों को सम्मियलित और अद्यतित करेगा और सरकार को अपने काम की वार्षिक रिपोर्ट के लिए उपस्थित होना चाहिए ”।

1901 से 1947 तक

1901 में सिफारिशों को स्वीकार कर लिया गया और जॉन मार्शल को नए महानिदेशक के रूप में नियुक्त किया गया। लॉर्ड कर्जन ने सर्वेक्षण को पूरी तरह से केंद्रीकृत किया और भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण के महानिदेशक के पास शक्तियों को निहित किया। 1902 में मार्शल ने कार्यभार संभाला और भारतीय पुरातत्व में एक नए युग की शुरुआत हुई।
पुरातत्वीय संरक्षण पर उनके सिद्धांत आधुनिक संरक्षण विशेषज्ञों द्वारा अभी भी मान्य हैं । मार्शल की मुख्य टिप्पणियां थीं:

  1. जीर्णोधार की परिकल्पना तब तक संभव नहीं हो सकती थी जब तक वे एक इमारत की स्थिरता के लिए आवश्यक नहीं थे I
  2. एक इमारत के प्रत्येक मूल सदस्य को चातुर्य में संरक्षित किया जाना चाहिए, और ढांचा और पुनर्निर्माण केवल तभी किया जाना चाहिए जब संरचना अन्यथा बनाए नहीं रखी जा सकती;
  3. नक्काशीदार पत्थर, नक्काशीदार लकड़ी या प्लास्टर-मोल्डिंग की बहाली केवल तभी की जानी चाहिए जब कारीगर पुराने की उत्कृष्टता प्राप्त करने में सक्षम थे; तथा
  4. किसी भी स्थिति में पौराणिक या अन्य दृश्यों को दोबारा नहीं उकेरा जाना चाहिए।

उन्होंने महानिदेशक की वार्षिक रिपोर्टों के प्रकाशन की नई श्रृंखला शुरू की, जिसमें सर्वेक्षण द्वारा किए गए कार्य और अनुसंधान गतिविधियाँ शामिल थीं। पुरालेखशास्त्र एपिग्राफी में अरबी और फ़ारसी के लिए एक अलग शाखा भी बनाई गई थी और इस उद्देश्य के लिए डॉ. रॉस को नियुक्त किया गया था। स्मारकों की सुरक्षा के संबंध में सबसे उल्लेखनीय घटना प्राचीन स्मारक संरक्षण अधिनियम 1904 का अधिनियमन है। 1899 में बनाए गए पांच मंडलों के अलावा, 1902 में उत्तर भारत में मुस्लिम इमारतों के लिए एक वास्तुकार की नियुक्ति करके कुछ सशक्त बदलाव किए गए थे। 1904 में मार्शल द्वारा सर्वेक्षण के प्रतिधारण के लिए अपने पांच साल के कार्यकाल की समाप्ति की कगार पर, सरकार ने प्रस्ताव को अस्थायी रूप से स्वीकार कर लिया। इसके अलावा, 28 अप्रैल 1906 को, सरकार ने घोषणा की कि सर्वेक्षण को एक स्थायी और बेहतर स्तर पर रखा गया था।
उस तारीख को स्वीकृत जनशक्ति पूरे भारत के लिए पुरातत्व और सरकार के महानिदेशक थे; बॉम्बे, सिंध, हैदराबाद, मध्य भारत और राजपूताना को कवर करने वाले पश्चिमी मंडल के अधीक्षण ; मद्रास और कूर्ग को कवर करने वाले दक्षिणी वृत्त के अधीक्षण और पुरालेखशास्त्र के लिए एक सहायक अधीक्षण ; संयुक्त प्रांत, पंजाब, अजमेर, कश्मीर और नेपाल को कवर करते हुए उत्तरी वृत्त के अधीक्षण और पुरातत्व सर्वेक्षण; बंगाल, असम, मध्य प्रांत और बरार को कवर करते हुए पूर्वी वृत्त के अधीक्षक और सहायक अधीक्षक; नॉर्थवेस्ट फ्रंटियर मंडल और बलूचिस्तान को कवर करने वाले फ्रंटियर मंडल के अधीक्षण; और बर्मा मंडल के अधीक्षण ।
1912 में सरकार ने फिर से महानिदेशक के पद को खत्म करने और एक प्रस्तावित ओरिएंटेड अनुसंधान संस्थान से जुड़े पुरातत्व के प्रोफेसर द्वारा इसे बदलने पर गंभीरता से विचार किया। हालांकि, इसके माध्यम से नहीं किया गया था । एक पुरातत्व रसायनज्ञ और उप महानिदेशक को क्रमशः 1917 और 1918 में जोड़ा गया था । 1919 के मोंटेग्यू-चेम्सफोर्ड सुधारों ने सर्वेक्षण के प्रशासन में महत्वपूर्ण बदलाव किए, जबकि 1921 के अधिकार विनियम ने पुरातत्व को एक केंद्रीय विषय के रूप में रखा। कलकत्ता के मुख्यालय के साथ पूर्वी मंडल का नाम बदलकर मध्य मंडल और एक नया पूर्वी मंडल बनाया गया।
1921-22 के वर्षों में सिंधु सभ्यता की खोज हुई और बाद में एक उप महानिदेशक और तीन सहायक अधीक्षकों के साथ एक अलग अन्वेषण शाखा बनाई गई। अन्वेषण और उत्खनन पर उचित ध्यान दिया गया। प्रांतीय सरकारों को केवल स्मारक घोषित करने की वैधानिक शक्ति प्रदान की गई थी ।
सर जॉन मार्शल ने 1928 में महानिदेशक के पद को त्याग दिया और 19 मार्च 1931 को सेवानिवृत्त हो गए क्योंकि उन्हें मोहनजोदड़ो, हड़प्पा, तक्षशिला, सांची, मांडू, दिल्ली, आगरा और मुल्तान में मोनोग्राफ की एक श्रृंखला लिखनी थी। एच. हरग्रेव्स ने 1928 में मार्शल के महानिदेशक के रूप में कामयाबी हासिल की और लाहौर में हिंदू और बौद्ध स्मारकों के अधीक्षक और मोहम्मडन और ब्रिटिश स्मारकों के अधीक्षक को आगरा में फ्रंटियर मंडल और उत्तरी सर्कल के अधीक्षक से जुड़े एक सहायक अधीक्षक में नियुक्त करने की उनकी सिफारिश को स्वीकार कर लिया गया।
राय बहादुर दया राम साहनी ने जुलाई 1931 में उन्हें सफलता दिलाई। उनकी अवधि में पदों और निधियों दोनों में एक वक्रता देखी गई और इसके बाद कामकाज में वापस रिवर्स रुझान आया। वार्षिक रिपोर्ट में जल्द ही एक विशाल बैकलॉग हो गया था और 1935 में उन्हें खाली करने के लिए एक विशेष अधिकारी नियुक्त किया गया था। 1935 में जे.ऍफ़. बलेकिस्टन महानिदेशक के रूप में सफल रहे , उस दौरान 1935 के भारत सरकार अधिनियम के माध्यम से केंद्र सरकार ने प्रांतीय सरकार थे निहित सभी शक्तियों को वापस ले लिया । प्राचीन स्मारक संरक्षण अधिनियम में कुछ संशोधनों के तहत विदेशी संस्थानों को भारत में फील्डवर्क करने की अनुमति दी गई थी, जिसके माध्यम से सिंध में चन्हुद्रो की खोज की गई और खुदाई की गई।


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राव बहादुर के.एन. दीक्षित ने 1937 में पदभार संभाला और सिंध में खोज को पुनर्जीवित किया गया। हालांकि डकैतों के हाथों दल के नेता श्री एनजी मजूमदार की मृत्यु के साथ एक दुखद अंत हुआ। इस अवधि के दौरान सर लियोनार्ड वूली को भविष्य के उत्खनन से संबंधित मामलों पर रिपोर्ट करने के लिए एक विदेशी विशेषज्ञ के रूप में नियुक्त किया गया था। उनकी रिपोर्ट ने उत्खनन से जुड़ी सरकार की प्रकृति और नीतियों की अत्यधिक निंदा की, अपनाई गई तकनीकों को शामिल किया। हालाँकि उन्होंने सर्वेक्षण द्वारा की गई संरक्षण गतिविधियों की प्रशंसा की और उन्होंने पुरालेखन गतिविधियों पर कोई टिप्पणी नहीं की। उन्होंने कुछ स्थलों की बड़े पैमाने पर खुदाई की भी सिफारिश की; उनमें से एक प्रमुख पुरातत्वविद् की देखरेख में उत्तर प्रदेश के बरेली जिले में अहिच्छत्र था। इसलिए 1940-1944 के बीच केएन दीक्षित के निर्देशन में अहिच्छत्र की खुदाई की गई। बीच की अवधि द्वितीय विश्व युद्ध है, जो नीचे सर्वेक्षण की प्रगति धीमी हो गई की वजह से कुछ झटका देखा।.


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रेम आई.एम. व्हीलर ने 1944 में चार साल के अनुबंध पर के.एन. दीक्षित के बाद महानिदेशक के रूप में नियुक्त हुए थे । उन्होंने सहायक अधीक्षण के अधीन उत्खनन शाखा को पुनर्जीवित किया, जिसे बाद में अधीक्षक को दे दिया गया। उन्होंने अन्वेषण, उत्खनन तकनीकों और कालक्रम से संबंधित समस्याओं को हल करने पर विशेष जोर दिया। 1945 में संरक्षण को केंद्रीकृत किया गया और सर्वेक्षण के दायरे में लाया गया जिसके लिए अतिरिक्त कर्मचारियों को मंजूरी दी गई। सहायक अधीक्षण के पद पर एक प्रागैतिहासिक भी बनाया गया था। मुख्यालय में अतिरिक्त कार्य को पूरा करने के लिए, 1935 में संयुक्त महानिदेशक का एक पद सृजित किया गया था। सर्वेक्षण द्वारा किए गए कार्यों पर उच्च गुणवत्ता के प्रकाशन की जरूरतों को पूरा करने के लिए एक अधीक्षण प्रकाशन भी बनाया गया था।

उन्होंने कर्नाटक के पांडिचेरी ब्रह्मगिरि और तक्षशिला (अब पाकिस्तान में) में तीन महत्वपूर्ण स्थलों की खुदाई की और भारतीय इतिहास के लिए स्पष्ट कालानुक्रमिक समयसीमा का पता लगाने और ठीक करने के लिए खुदाई की जो पुरातत्वविदों की काफी लंबे समय से पहुँच से दूर थी । इस उत्खनन का उपयोग खुदाई तकनीक, संरक्षण और अन्य संबंधित पहलुओं में भारतीय छात्रों को प्रशिक्षित करने के लिए भी किया गया था। व्हीलर ने उत्खनन की स्तरीकरण तकनीक को पेश किया जो उस समय प्रचलन में थी और रिपोर्टिंग और प्रकाशन की प्रणाली में सुधार किया। उन्होंने प्रकाशन की एक नई श्रृंखला शुरू की, जिसका नाम प्राचीन भारत था, जिसमें स्वयं कई लेखों की विस्तृत उत्खनन रिपोर्ट के अलावा शोध लेख और स्थल/ सर्वेक्षणों की रिपोर्टें शामिल थीं।

1947 से

एनपी चक्रवर्ती अप्रैल 1948 में व्हीलर के उत्तराधिकारी बने। उनके काल ने 1948 में नई दिल्ली में भारतीय कला वस्तुओं पर एक बड़े पैमाने पर प्रदर्शनी का संगठन देखा। इन वस्तुओं को मूल रूप से 1947 में लंदन में प्रदर्शित किया गया था और बाद में भारत लौटने पर 15 अगस्त 1949 को राष्ट्रीय संग्रहालय का केंद्र बना।

भारत में एक गणतंत्र बनने और संविधान को अपनाने के बाद संघ और राज्य सरकारों से संबंधित पुरातत्व संबंधी कार्य निम्नलिखित थे:

  1. संघ: प्राचीन और ऐतिहासिक स्मारक … और पुरातात्विक स्थल और अवशेष, संसद के कानून द्वारा राष्ट्रीय महत्व के रूप में घोषित
  2. राज्य: प्राचीन और ऐतिहासिक स्मारक … संसद द्वारा घोषित राष्ट्रीय महत्व के अलावा अन्य।
  3. इन दो श्रेणियों के अलावा, संघ और राज्यों दोनों का उन पुरातत्वीय स्थलों पर समवर्ती अधिकार क्षेत्र होगा और कानून द्वारा राष्ट्रीय महत्व के होने के लिए संसद द्वारा घोषित किए गए स्मारकों के अलावा एनपी चक्रवर्ती ने सर्वेक्षण के सलाहकार के रूप में 1952 तक सेवा जारी रखने के लिए जून 1950 में अपने पद को त्याग दिया। माधव स्वरूप वत्स उनके उत्तराधिकारी बने और उनकी अवधि में 1951 में प्राचीन और ऐतिहासिक स्मारकों और पुरातात्विक स्थलों और अवशेषों (राष्ट्रीय महत्व की घोषणा) अधिनियम का हुआ I ए. घोष ने 1953 में वत्स के उत्तराधिकारी बने ।

आजादी के बाद के भारत में गतिविधियों ने भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण के क्षेत्र में काफी प्रगति और विकास देखा। वे मंडल जो क्षेत्रीय आधार पर बड़े पैमाने पर भौगोलिक अधिकार क्षेत्र वाले राज्यों के बाद बनाए गए थे, अब उस शहर के आधार पर फिर से शुरू किए गए हैं जहां मंडल मुख्यालय स्थित है। अधिकतर, प्रत्येक राज्य में एक मंडल आमतौर पर राज्य की राजधानी में होता था और उस शहर के नाम पर रखा जाता था जिसमें मंडल स्थित होता है। हालांकि, बड़े क्षेत्र वाले राज्यों में अक्सर स्मारकों के संरक्षण के बाद दो या तीन मंडल होते हैं। उदाहरण के लिए तीन मंडलों का मुख्यालय आगरा, जबकि चंडीगढ़ मंडल हरियाणा और पंजाब राज्यों में स्थित स्मारकों की देखरेख करता है।

वर्तमान में 24 मंडलों 3600 से अधिक स्मारकों की देख भाल करते हैं I

स्मारकों के बेहतर संरक्षण और रखरखाव के लिए और प्राचीन वस्तुओं और कला के खजाने की अवैध तस्करी को रोकने के लिए निम्नलिखित अधिनियम बनाए गए थे।
प्राचीन स्मारक और पुरातत्वीय स्थल और अवशेष अधिनियम, 1958
प्राचीन स्मारक और पुरातत्वीय स्थल और अवशेष (संशोधन और विधिमान्यकरण सत्यापन) अधिनियम, 2010 पुरावशेष तथा बहुमूल्य कलाकृति अधिनियम, 1972

उपर्युक्त आवधिक संशोधनों तथा विनियमों के अलावा, बदलते परिदृश्य का सामना करने के लिए तथा स्मारकों की सुरक्षा के लिए संशोधन किए गए थे I संरक्षित स्मारकों के निकट अतिक्रमण तथा अस्थाई निर्माण को रोकने के लिए संरक्षित सीमा से 100 मीटर तक प्रतिबंधित क्षेत्र और प्रतिबंधित सीमा से नियमित क्षेत्र के रूप में आगे और 200 मीटर तक ऐसी कार्रवाई है I

उपर्युक्त विधानों के अलावा भारतीय निर्यात निधि अधिनियम 1878 और प्राचीन स्मारक संरक्षण अधिनियम, 1904 भी प्रचलन में हैं।
स्वतंत्रता के बाद के युग में कई नए प्रकाशन भी शुरू किए गए थे। उनमें से प्रमुख भारतीय पुरातत्व-एक समीक्षा थी जो देश में संचालित सभी गतिविधियों की समीक्षा करने वाला एक वार्षिक प्रकाशन था।
इसके अलावा कई प्रकाशन पहले एपिग्राफिया इंडिका और इसके पूरक एपिग्राफिया इंडो-मोस्लेमिका की तरह शुरू हुए थे, जिसे बाद में एपिग्राफिया इंडो-मॉस्लेमिका – अरबी और फारसी अनुपूरक, भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण विभाग के संस्मरण, कॉर्पस शिलालेख इंडिकारम, आदि के रूप में भी जारी रखा गया है।

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